《三字经》ABC


                山东平邑实验中学(273300)  郑培忠


《三字经》并不长,全文仅有1722字,与《百家姓》、《千字文》合在一起被称为“三百千”。《三字经》是古代最重要的国学启蒙教材之一,三字一句,脍炙人口,比较适合孩子的兴趣。虽然篇幅短小,内容涵盖面却很宽,涉及历史、人物、天文、地理、伦理、道德、教育和一些民间传说,可谓是包揽世间万象。《三字经》诞生以来便一直受到广泛称誉,民间流传有“熟读三字经,便可知天下事,通圣人礼”的说法。有人称它是浓缩的中国文化简史,说它“淹贯三才(“三才”指天、地、人),出入经史”。清人王晋升称它为“蒙求之津逮(‘津逮’,比喻引导后辈做学问的途径),大学之滥觞(‘滥觞’,比喻事物的起源、发端)”,清人贺兴思更是把它与司马光的《资治通鉴》相比,称它是“袖里《通鉴纲目》”。内容广泛生动而又言简意赅的《三字经》是我国不可多得的宝贵文化遗产。少年儿童读读《三字经》必定能从中获得思想道德水平的提升,帮助自己树立正确的人生观。


    一、《三字经》的命名


《三字经》全文采用韵文,每三字一句,每四句构成一组,就像一首首小诗一样,自然而然地合成完整的一篇,吟诵起来,就像唱儿歌似的。“经”,指能作为思想、道德、行为等标准的文章或书,这篇千字小文所涉及的内容正好适合少年儿童的思想教育,完全可以成为少年儿童行为的标准,这篇文章被称为“经”当之无愧。读起来琅琅上口、趣味十足的《三字经》,用来它来教育孩子,定能迎合孩子的口味,也定能达到启迪孩子心智的目的。


二、《三字经》的作者


家喻户晓的国学启蒙名篇《三字经》,它的作者却成了一桩未解的历史公案,究竟为谁所作,众说纷纭。最流行、也被大多数人接受的说法,《三字经》出自南宋大学者王应麟之手。王应麟(12231296),字伯厚,南宋鄞县人,是公认的南宋时期最渊博的大学者。王应麟一生重视教育,编纂了被科考举子视若宝典的《玉海》一书,也编纂了《蒙训》、《小学绀珠》以及《小学讽咏》等儿童启蒙教育的教材。很多人认为也只有他能写出包揽天文地理、伦理道德、历史自然的千古奇文《三字经》。最早版本的《三字经》所写的历史文化只写到唐宋,那么它的作者就应该是宋人。在一些文献上也明确标注作者就是王应麟,比如,清代夏之翰《〈小学绀珠〉序》:迨年十七,始知其《三字经》作者自先生(王应麟),因取文熟复焉,而叹其要而该也。清代贺兴思《〈三字经〉注解备要叙》:宋儒王伯厚先生《三字经》一出,海内外子弟之发蒙者,咸恭若球刀。


此外,有一种说法认为是宋末区适子所写。明末清初的屈大均在《广东新语》卷11中说“童蒙所诵《三字经》乃宋末区适子所撰”,清朝咸丰年间人李文田编辑的《三字经句释》的封面上有“区适子手著”5个大字,清代学者凌扬藻在《蠡勺编》中,也认为《三字经》是区适子所撰。


另外,还有一种说法,清代邵晋涵有句诗:“读得贞黎三字训”,并且自己对此还有个小注:“《三字经》,南海黎贞撰。”据此以为《三字经》为明代黎贞所撰。


看来,最早版本《三字经》的作者,到底是说,是南宋王应麟,还是宋末区适,或者是明人黎贞,很难定论。不过,不管作者是说,可以肯定的是,该书的作者应该不止是一个,因为在《三字经》中有这样两句话:“明太祖,久亲师。传建文,方四祀。迁北京,永乐嗣。迨崇祯,煤山逝。”“清太祖,膺景命,靖四方,克大定。至宣统,乃大同,十二世,清祚终。”显然在明代以后,也有人进一步完善过这篇文章。


三、《三字经》内容梗概及章法安排


根据所写的内容可以把全文分作六大部分,具体如下:


  第一部分(人之初,性本善人不学,不知义):总体交代孩子的成长需要家长的教育与自己的不断学习,本性善良的孩童后天教育及时,方法得当,才能成为有用之材。


  第二部分(为人子,方少时首孝悌,次见闻):举黄香和孔融的例子,指出孩子需懂得礼仪,懂得孝敬父母、尊敬兄长。


  第三部分(知某数,识某文此十义,人所同):有顺序地介绍生活中的一些名物常识:数字、三才、三光、三纲、四时、四方、五行、五常、六谷、六畜、七情、八音、九族、十义。


  第四部分(凡训蒙,须讲究文中子,及老庄):列举古代的儒家的重要典籍以及部分先秦诸子的著作,并在列举的同时指出儿童读书的程序。


  第五部分(经子通,读诸史通古今,若亲目):概述古代从三皇至清代的朝代变革。


  第六部分(口而诵,心而维戒之哉,宜勉力):列举历代勤勉好学的例子,说明学习只有从小勤奋刻苦、孜孜不倦,才能打下良好的学习基础,长大后才能有所建树。


  众多的内容,在安排上很讲究章法。对儿童的教育,作者说要首孝悌,次见闻,也就是说要从礼仪孝悌开始,从孩子的思想道德教育开始,然后才是文化知识的教育。教育儿童要先从基础入手,先教其识字,然后教其读经、子两类典籍,最后教其学习史书。这种章法的安排和教学的程序体现了作者的正确的教育思想。


四、《三字经》备受关注的原因


《三字经》一诞生就备受关注,历代流传,很多人甚至能倒背如流,究其原因,不外乎以下几点:


    (一)文章短小精悍  现存最早的明刻赵南星《三字经注》版本,原文只有1086字,现在通行的增补本也不过1722字,如此短的篇幅,当然很适合儿童启蒙之用。


    (二)内容包揽万象  内容涉及天文、地理、历史等方面的知识和社会、人生的许多道理,以及穿插其中的各种典故,这些经作者巧妙处理后,让人感觉多而不乱,读来趣味十足。


    (三)句子简短和韵  《弟子规》、《千字文》、《太公家教》、《蒙求》、《百家姓》等启蒙读物都是四言的,《三字经》换用三言句式,给人耳目一新之感,看着悦目,读着上口。三字一句,发音气流短促,更适合儿童特点。全文基本四句一组,声韵和谐,自己朗读,有抑扬顿挫之感;听别人诵读,有悦耳动听之美。


    (四)语言通俗易懂  虽是文言文,《三字经》的语言却是通俗的、浅显的、平和的,如此易懂的语言自然会让很多人喜欢。


    短短一篇《三字经》有如此多的优点,想让人不喜欢也难,被推为“蒙学之冠”自然当之无愧。


五、《三字经》的影响


(一)《三字经》诞生之后,即被广泛流传,一代代人的启蒙教育都离不开它,成了启蒙的必备教材,正如近代著名学术大师章炳麟评价说:“其书先举方名事类,次及经史诸子,所以启导蒙稚者略备。”章炳麟还亲自增补编订《三字经》。


(二)《三字经》面世之后,很快就有了满文、蒙文的译本。从明朝开始,《三字经》还先后被翻译成拉丁文、俄文、英文、法文。到了1990年新加坡出版的英文新译本更是被联合国教科文组织选入“儿童道德丛书”。


(三)《三字经》的风靡,导致出现了很多仿照《三字经》形式写成的读物,如《女三字经》、《地理三字经》、《医学三字经》、《西学三字经》、《工农三字经》、《军人三字经》、《佛教三字经》、《道教三字经》等等。有的虽也产生了一点影响,但绝大多数都水平很一般,无法与《三字经》相媲美。